美加州海湾深处发现二十二种新微生物多以碳氢化合物为食 可帮助应对环境问题

来源:科技日报-中国科技网发布时间:2018-11-29

科技日报华盛顿11月27日电 (记者刘海英)美国德克萨斯大学奥斯汀分校研究人员在最新一期《自然·通讯》杂志上发表研究报告称,他们在美国加利福尼亚海湾深处发现了22种新型微生物,其中多以甲烷、丁烷等碳氢化合物为食。研究人员称,这些微生物代表了生命之树的新分支,或有一天能帮助人类净化环境,应对气候变化。

这些新微生物是在加利福尼亚海湾瓜伊马斯盆地(Guaymas Basin)深处热液沉积物中发现的。在对该盆地沉积物进行了迄今为止最大规模的基因取样后,研究人员重建了551个微生物基因组,发现其中有22个属此前未知的独特谱系。这22种新型微生物在基因上与之前研究的微生物非常不同。研究人员认为,这些新物种具有的基因差异足以使其成为生命之树的新分支,有些甚至可以代表全新的门。

研究人员通过给基因组中的蛋白质分配代谢功能,推断它们潜在的生理能力,探究这些微生物群落和周围环境中营养物质间的相互作用,进而推断这些微生物是如何消耗不同的营养物质的。他们发现,新发现的微生物中,大多以甲烷、丁烷等碳氢化合物为食,具有很强的污染物吞噬能力,能够降解石油和其他有害化学物质。

研究人员指出,地球广阔海洋下面有着巨大的碳氢化合物气藏,其中就包括甲烷这种主要的温室气体;同时深海中也蕴藏着大量微生物群落,能够以碳氢化合物为食,吞噬温室气体,阻止这些气体被释放到大气中。新型微生物的发现,表明深海中上有许多未知微生物等待开发,或有一天,它们可帮助人类更有效应对各种环境问题。

总编辑圈点

“一物降一物”,这个俗语在这一最新发现中体现的淋漓尽致。就在我们对全球气候变暖感到手足无措,甚至技穷智竭的时候,地球上最为微小的生物物种,又点燃了人类自救的希望。由此,你我或许还会想到已经灭绝的恐龙,庞大身躯、称霸地球又如何,还不是在灾难来临时不堪一击、全军覆没?所以,不要小看微生物,存在即合理,我们需要探索的还有很多,而已知的太少。


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